Millepora  dichotoma

Corail, forme arborescente, plate, branches ramifiées, anastomosées, couleur jaune pâle, moutarde, olivâtre, terminaisons blanches
Millepora dichotoma
corail, forme arborescentes, brun-beige, branches ramifiées, terminaisons blanches, poils  fins
Millepora dichotoma

Espèce : Millepora  dichotoma (Forskal 1755)  FR Corail de feu ramifié  GB  net fire coral

Embranchement : Cnidaria   Classe : Hydrozoa   Ordre : Antheothecata     Famille : Milleporidae

 

Ce corail n’est en fait pas un corail mais un hydrozoaire. Il est  constitué d’un squelette calcaire, de forme arborescente, sur un plan, souvent plusieurs  plans se trouvent regroupés dans la même zone. Les branches sont  ramifiées, anastomosées, de couleur jaune-moutarde, olivâtre, beige,  les extrémités  des branches sont de couleur blanche. Le squelette est percé de très nombreux trous, des pores. Les plus gros pores abritent un polype avec une bouche centrale. Les pores plus petits abritent des  poils fins, les  dactylopores, très urticants. Ils possèdent des amas de cellules piquantes (nématocystes) qui infligent des piqûres, brûlures avec fièvre à l’homme, ne pas toucher.  Présence d’algues symbiotiques, les zooxanthelles. Taille 50 cm à 1 m, profondeur  1-25 m.

On la rencontre  sur les pentes exposées au courant, des récifs coralliens. Il se nourrit  grâce à l’apport de nourriture fournit par sa symbiose avec les zooxanthelles, mais également à l’aide des polypes qui capturent  des petites  proies planctoniques.  

Reproduction : Elle est complexe.  Les polypes produisent des  sortes de méduses  ayant une structure en forme d’ampoule,  qu’ils libèrent dans la colonne d’eau.  Les méduses sont munies d’organes reproducteurs et elles relâchent dans l’eau  les œufs et les spermatozoïdes. La fécondation est externe, les larves sont planctoniques. Reproduction  asexuée, un fragment peut donner un nouvel individu.

 

Mer Rouge, océan indien, indo pacifique

Lieu : mer Rouge, Arabie Saoudite, Al Lith, Farasan banks, Long reef, 2013 03 15, 15 m  

Lieu : mer Rouge, Arabie Saoudite, Al Lith, Farasan banks, Canyon reef, 2017 09 29, 15 m, détail poils

 

P.243-1 « Coral reef guide red sea » E Lieske RF Myers

http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=210733   Voir « Full text » redescription

https://www.researchgate.net/figure/Fire-corals-mass-medusae-release-a-Millepora-dichotoma-overview-and-b-and-c-close-up_fig1_329428977