Litophyton arboreum  

corail, mou, arborescent
Litophyton arboreum

Espèce : Litophyton arboreum  (Forskal 1775) FR Alcyonaire arborescent, corail brocoli, GB tree alcyonarian, brocoli coral

Embranchement : Cnidaria   Classe : Anthozoa   Ordre : Alcyonacea  Famille : Nephtheidae

 

Cet alcyonaire est de forme arborescente.  Le  tronc est lisse avec  des branches opaques de couleur crème à grisâtre avec des ramifications fines.  Les polypes sont disposés au bout des branches et  forment des petites touffes. Ils ne se rétractent pas à l’intérieur de la branche mais se replient en boules sur les branches donnant un aspect brocoli.  La couleur  est variable, crème,  rosé, olivâtre, jaunâtre à brun.  Le squelette présente des spicules : sclérites en  fuseaux et des fuseaux épineux unilatéraux. Taille 50- 80 cm, profondeur  5-25 m

 

On le rencontre sur les récifs coralliens. Il se nourrit grâce aux  polypes , de plancton.

Reproduction : L’ordre Alcyonacea  a une reproduction  sexuée, gonochorique, sexes distincts. Les spermatozoïdes  et les ovules sont relâchés en plein eau. La fécondation est externe, donnant naissance à des larves planctoniques qui viendront se fixer et se développer sur le substrat. Reproduction asexuée par bourgeonnement et fragmentation.

 

Il peut être confondu avec Lemnalia bournei, distribué en  indo pacifique, Japon, beaucoup petit coloration beige invariable.

 

Une étude de 2018 de  L. arboreum a permis d’isoler un composé  une molécule organique appelée litopharbole, qui présente à la fois une activité antimicrobienne et anticancéreuse et a des applications directes en médecine.

 

Mer Rouge, océan indien occidental.

Lieu : mer Rouge, Arabie Saoudite, Al lith, Farasan banks, canyon reef,  2015 02 27, 20 m

Lieu : mer Rouge, Arabie Saoudite, Djeddah, Sheraton beach,  2019 11 01, 20 m  et détail polypes déployés.

 

p.250-5,6 « Coral reef guide red sea » E Kieske RF Myers

http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=213038

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Litophyton_arboreum